岁时乐事 | 夏至:处处闻蝉响,须知五月中
2024-06-20 20:35:40

夏至。

什么是“至”?

这里的至,不是“到了”、“到来”,而是“极致”。至,极也。

南朝《三礼义宗》里说:至有三义:一以明阳气之至极,二以明阴气之始至,三以明日行之北至。故谓之至。

在中国传统观念里,阴阳二气决定四季变化。夏至时,阳气到极至,阴气也随之而生。这天正午的太阳在中天的位置是一年里最高的。这是北半球全年白昼最长的一天。

图说:夏至 清·张若霭绘


夏至有三候,一候鹿角解,二候蝉始鸣,三候半夏生。清人张若霭这幅画,都画到了:地上三五脱落的鹿角,从鹿抬头的姿势看,树上应有鸣蝉;斜坡上,低矮处一丛丛的,那是半夏。

鹿在中国是吉祥之物。雄鹿到夏至,已过繁殖季节,角会自动脱落。在古代,人们很早就关注到了鹿角。他们用鹿角制作各种劳动器具。常州金坛三星村遗址出土大量鹿角靴形器,这种器物利用鹿角制成,直角钩状,磨制光滑,上部凿有一或二个钻孔,有的拐角处也有钻孔,有学者推测其可能与织网捕鱼有关,或是一件织补渔网的辅助工具。

图说:上图为明代苏州画家张宏所绘《百禄图》局部,现藏台北故宫博物院,下图为常州金坛三星村遗址出土的鹿角靴形器。


蝉在中国也有独特寓意。蝉因蜕壳羽化的特点,被寄予长生不老、修道成仙的寓意。在新石器时期,人们就用玉雕蝉挂在身上做装饰。汉代人有“蝉冠”,取意“居高食洁”。《西游记》里,唐僧是金蝉子转世 ,吃了他的肉能长生不老。徐州狮子山楚王墓出土一枚玉蝉,它选用新疆和田白玉雕刻而成,不足五厘米长的身躯被琢磨的圆润有致,羽翼纹理清晰可辨,栩栩如生。

图说:左图为苏州画家沈周笔下的蝉,现藏故宫博物院;右图为徐州狮子山楚王墓出土的玉蝉。


半夏是阴草,夏至时,半夏也随到来的阴气而生长。此前有学者解读为半夏在夏至时出苗,这是不对的。半夏,中国历代本草书籍中均有记载,始见于《礼记·月令》,为常用中药,因仲夏可采其块茎,故名“半夏”。

半夏这种药草在汉文化圈内都广为人知,在1779年由日人完成的写绘本《庶物类纂图翼》中就出现半夏的身影。在明代,有一篇内嵌中药药名的文章《桑寄生传》,里面也有半夏。据说该文作者是常熟人萧观澜。祝允明、董其昌都书写过这篇文章。祝允明写的那篇,前几年出现在香港佳士得秋季拍卖会,董其昌书写的这篇,现藏于台北故宫博物院。

图说:左图为《庶物类纂图翼》中的半夏;右图为明人董其昌书《桑寄生传》(局部)。


校对 王菲

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