小岱读史 | 大唐“旅行家”杜环的奇妙环球之旅
2023-11-30 17:47:54

这并不是一个“世界那么大,我要去看看”的浪漫旅行。

唐天宝十年(公元751年),唐军在怛罗斯之战中战败,一批将士、工匠做了俘虏,其中就有作为唐军书记官的杜环,他几乎走完了丝绸之路,也就是当时中西海陆交通的全程,行程长达4万公里,以当时的交通条件来看,这足以让人惊叹。

在唐代,出趟远门不是一件容易的事情,必须做好朝避猛虎夕长蛇的准备,而且旅途中还可能会发生食物中毒、风寒腹泻、路遇劫匪等突发状况……

不过如此艰险的旅途也很有收获。杜环做战俘的日子,比起“苏武牧羊”、“张骞使西”要滋润得多。他见证了许多的“第一次”,比如中国造纸术最初的西传,他就亲眼见证到了。因为与杜环同样成为战俘的唐朝士兵里,大有人才,这些人被组成了一个工作小组。后来杜环在《经行记》记载过,甚至精确到人名:绫绢机杼、金银匠、画匠、汉匠、起作画者京兆樊淑、刘泚;织络匠者河东人乐环、吕礼……在这些人才里,有一些人是造纸匠人,他们用了传统的中国造纸法,将树皮、草根、破布、麻绳等废品回收,点化为纸张,当地人一看就震惊了:“天哪,这些破烂竟然能做出这么好的纸张!”

经此一试,当地人后来就在撒马尔罕开了一个造纸厂,之后又在大马士革、开罗、摩洛哥、西班牙等地逐渐扩散,因为中国纸张平滑柔和,适合书写,很快就替代了原先的埃及草纸、羊皮、树皮等。而彼时的唐朝,纸张早已不再只是满足日常书写的需要了,而是在原本平滑柔和的基础上,增加了装饰,如金粉点缀等,使得书写作品看起来更加精美与奢华。

这一次的造纸术西传,让中国纸张的应用更加广泛,许多欧洲国家的文化交流与文明传承有了更加便利的载体,也促进了中国与欧洲的文化交流。

除了造纸术西传,杜环还给前人做了个证,他亲眼见识到了来自大唐的“穿颅术”,这又是怎么回事?故事发生在杜环成为战俘的一百多年以前,在永淳元年(公元682年),唐高宗李治主持了嵩山封禅后,回到了长安,没过多久,竟然双目失明了!这对于唐朝来说天大的事情,于是侍医们都被叫去问诊,其中有一个叫秦鸣鹤的侍医熟悉大秦医书,为了早点让唐高宗李治恢复光明,他提议做个开颅手术。

李治一开始是拒绝的,但后来又想:“难道还有比双目失明更坏的结果么?开就开吧……”于是他答应了。秦鸣鹤就给李治做了手术,没想到手术非常成功,穿颅后,李治立刻重见光明!对于中国医学史上这么大的一个突破,这么成功的一个医学案例,自然是要记载于史书之上,只可惜后来人看到后,只留下一个“呵呵”的表情以及嗤之以鼻的一句话:“吹牛吧!”还好,杜环的出现给这些人“呵呵”的人以一个轻蔑的微笑:“我可是亲眼见过这个手术的!”

杜环是在哪里见到的呢?原来当时的他去了趟非洲,从巴士拉出发,从陆路穿过苏伊土地峡到达了埃及。对于亲眼看到的这一台开颅手术,杜环表示非常震惊与赞叹。埃及有很多医术高明的医生,擅长治疗眼疾,要么是在病情潜伏期就有先见之明,要么就能给人做个头颅手术,让人恢复视力。杜环的这一现场观察记录与《新唐书》中的史料文献相互印证,可见前人并没有打诳语,此刻的李治与秦鸣鹤若是在天有知,知道杜环给他们做了人证,估计会感动得相拥而泣吧?

一直到了十年后,宝应元年(公元762年),杜环乘商船回国,结束了他作为战俘的人生,回去后,他写下了《经行记》,堪称西方国家风物志。可惜这本书的原本已失传,好在他家族里的一个叔叔,曾官至宰相的杜佑在编纂史学名著《通典》时,摘录了其中的某些片段,才让我们略知杜环的行程见闻。

而杜环以他这趟源于战败被俘的旅行创造了中国历史上的多个第一:他是历史上第一个有名可指、有史可查的到达非洲的中国人;历史上第一个将西亚、北非贯通游历并记录成熟的中国人;也极为可能是亚洲游历里程最长的唐朝人。

金陵小岱

【“小岱读史”为南京作家金陵小岱专为紫牛新闻“微史记”开设的专栏,金陵小岱著有畅销书“文物里的故事”系列。】


校对 盛媛媛

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