中国科学家在内蒙古地区发现侏罗纪时期花蕾
2022-01-14 16:54:25

中新网南京1月14日电 (记者 杨颜慈)据中国科学院南京地质古生物研究所14日消息,该所王鑫研究员和华南农业大学的科学家合作,在中国内蒙古宁城道虎沟的中晚侏罗世地层中发现了古老花蕾化石——侏罗花蕾。这是目前为止全球最早的花蕾化石记录。

相关研究成果已发表在伦敦地质学会特刊(Geological Society, London, Special Publications)。

通常来说,被子植物可以通过花来区别于裸子植物及其他植物。因此,花的相关记录是研究被子植物化石的一个理想代表。然而,花的结构通常过于脆弱,难以保存在化石记录中。这也使得被子植物及花的起源一直是古植物学研究中的争议焦点。

国际主流的植物学家认为,目前世界上最为繁盛的植物类群被子植物是始于大约距今1.3亿年的早白垩世。但是,中国学者对于中国化石材料的研究表明,这种说法是值得商榷的。这种学术上的争议使得被子植物起源的很多理论问题难以得出定论。

研究人员称,该化石呈现以下特点:首先,它的果实和已知的任何裸子植物迥然不同,且其花蕾有多枚花被片包裹花心,这是在裸子植物中几乎从未见过的。

其次,它的果实和花蕾在大小、形貌方面均有较大反差,表明侏罗花蕾在发育过程中可在形貌上发生变化。此外,侏罗花蕾不仅有花蕾,而且有直接相连的果实、枝,以及叶留在枝上的痕迹。

研究人员认为,上述特点表明,被子植物的花在侏罗纪是存在的,与最近的植物学研究进展一致。

该研究得到了中国科学院战略性先导科技专项(B类)和国家自然科学基金的支持。

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