刘半农与福尔摩斯
2021-10-15 11:59:01

5月29日下午,“刘半农侦探小说分享会”在上海图书馆举行。刘半农是江苏江阴人,5月29日正是刘半农诞辰130周年纪念日。

刘半农

提起刘半农,我们都知道他是新文化运动的一员闯将,他催生了新式标点符号,创造了“她”这个字,还写出了传唱至今的《教我如何不想她》这首歌的歌词。但上海图书馆的这场分享会,却让我们看到刘半农早年文学生涯的另一面——他还曾是一位侦探小说作家。

刘半农是在上海时期创作侦探小说的。据朱洪《刘半农传》,在赴上海之前,于常州府中学堂肄业(该校因辛亥革命爆发而停办)的刘半农,曾做过教书先生,也参过军打过仗。1912年春赴上海后,先后在《上海演说报》和开明剧社当编辑,编译过剧本《好事多磨》。

开明剧社是常熟人李君磐参与创办的,李君磐是民国时期的名演员,曾参演《神女》《母亲》《难姊难妹》。正是在开明剧社工作期间,经李君磐介绍,刘半农与《时事新报》编辑徐半梅结识。

刘半农在《时事新报》上看到徐半梅翻译的托尔斯泰小说,便将自己翻译的两篇小说寄给他,经徐半梅推荐,一篇发表在《时事新报》,一篇发表在《小说界》。刘半农初登文坛。

开明剧社的经营不是很好,到1913年春被迫解散。刘半农经徐半梅介绍,去中华书局做起了编译员。这年夏天,他回了一趟江阴老家。因妻子两次流产,父亲有让刘半农纳妾之意。刘半农不愿意,考虑再三,他决定将妻子也接到上海去。

《匕首》,刘半农第一篇侦探小说 华斯比提供

在乡下避暑期间,刘半农根据自己听来的故事,写了他第一篇侦探故事《匕首》,在第二年夏天发表在《中华小说界》,笔名“半侬”。《中华小说界》在1914年1月创办,中华书局发行,沈瓶庵主编。沈瓶庵还是红学索隐派的代表人物,他与王梦阮合著有《红楼梦索隐》一书,是“顺治与董小宛的爱情故事说”的始作俑者。

《中华小说界》这本刊物名家云集,林纾、包天笑、周瘦鹃、徐卓呆、刘半农、严独鹤、王汉辅、向恺然等著名作家都在发表过作品。刘半农也有多部译作和著作发表在这本刊物上,包括他的几部侦探小说,如《淡娥》《福尔摩斯大失败》(共5案)等。

这些侦探作品,现在由民国侦探小说收藏家、“中国近现代侦探小说拾遗”丛书主编华斯比整理收录在《刘半农侦探小说集》。华斯比告诉记者,刘半农的这几部侦探小说,极具时代特色。这几篇小说,有两篇是文言作品——《匕首》《淡娥》;有一篇带有自传性质《假发》——依据他在开明剧社时期假发丢失的经历所写;有五篇是仿作——《福尔摩斯大失败》(共五案)。刘半农不光仿作“福尔摩斯”,还和程小青等人合作翻译了《福尔摩斯探案全集》,这部小说全集出版时,刘半农还为它写了一篇跋,以及《英国勋士柯南道尔小传》。

晚清时期,“福尔摩斯”被翻译介绍进入中国。受柯南道尔的影响,侦探小说巨擘程小青打造出了中国的福尔摩斯,塑造了霍桑的形象,而刘半农,大概也不无这种想法,在其为数不多的几篇侦探小说中,也塑造了“侦探老王”这一形象。

《福尔摩斯大失败》,刘半农仿写“福尔摩斯”华斯比提供

从刘半农留下的作品看,他的早期文学生涯,与通俗文学关系甚密,但这种关系到了1916年冬天,便戛然而止。因为这年冬天,中华书局发生财政危机,刘半农不得不离开。第二年10月,他接受陈独秀的邀请,只身北上,任北大法科预科教授,开启了他的北京生涯。他再没有写过侦探小说。而在北京期间,刘半农与陈独秀的《新青年》越走越近,最终成为新文化运动的一员闯将。1918年,他将在上海时期使用的带有鸳蝴派风格的笔名“半侬”也改为了“半农”。扬子晚报/紫牛新闻记者臧磊

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