B座西窗
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美文丨乾隆为何要嘉奖一个小脚老太太
2019-08-06 18:01

唐宝民

颜希深(1729—1780)是清代广东连平县元善镇人,母亲何氏出身书香门第,秉性慈惠、知书达理,嫁到颜家后因家庭困难,常以种桑织麻供子读书。颜希深成年后进入仕途,在任上恪尽职守、廉洁奉公,深得乾隆帝赏识。乾隆东巡时,召颜希深晋见答话,称赞说“他时可大用”。而这一切,都与其母何氏对他的教育有很大关系。何氏虽然只是一个小脚老太太,却是一个深明大义、有担当的人,发生在乾隆二十六年(1761)的一件事,让她在历史上留下了闪亮的光芒。
 
乾隆二十六年,山东德州爆发了百年不遇的特大水灾,大雨一连下了七天七夜,城里城外一片汪洋。半个多月后,水还没有退,更严重的问题摆在了面前:老百姓家里的粮食全吃光了,眼看着就要出现饿死人的事了。
 
而官仓的粮食,就是为百姓受灾准备的,遇到了这样的大灾,打开官仓放粮是理所应当的事。此时却没有人敢打开官仓放粮救援百姓。为什么呢?因为清朝对官仓粮食的管理非常严格,动用官仓的粮是大事,必须要由督粮道向上级申请,获得批准后才能开仓放粮,如果未得到上级批准擅自开仓放粮,那罪可就大了,不但要丢官、受处罚,还要从自己家拿出等量的粮食补给国家。
 
当时的山东督粮道是颜希深。可是,在发大水之前,他出差到外地去了。现在大水围城,德州成了一个孤岛,里面的人出不去,外面的人进不来,信息全部中断。由于颜希深不在,所以没有人敢开粮仓放粮。
 
就在此时,有一个老太太站出来说话了,这个老太太就是颜希深70多岁的老母亲何太夫人。何老太太这些天一直关注着德州的灾情,对于灾民无粮可吃一事十分着急,听说官仓有粮却没有人敢做主放粮,十分生气。她把管官仓的官员叫到自己家中,大发脾气,问:“老百姓眼看着就要饿死了,你们为什么不开仓放粮?”官员说:“您老有所不知,朝廷有规定,开仓放粮必须先向上级申请,经同意后才能放粮,未经上级批准擅自放粮,是重罪!”老太太说:“这都什么时候了?你们还拘泥于这种常法?为什么不能特事特办?”官员说:“颜大人没在家,下官实在不敢擅自行事。”老太太一听更来气了,说:“几十万老百姓就要变成饿殍了!你们不要再犹豫了,快点开仓放粮吧!”
 
但官员还是支支吾吾地不敢做主。老太太一看,便问官员:“如果此事上面将来怪罪下来,要承担什么后果?”官员说:“轻则免职、重则领刑,而且,还要拿出自己的家产补赔给国家……”
 
老太太听罢,面不改色地说:“我是颜希深的母亲,我儿子不在家,我替他做主,将来一旦出事了,由我儿子一个人顶着,丢官、坐牢由他一个人承担,决不牵连你们;我把我的所有家产全部抵押给你们官府,如果将来需要赔偿的话,将我家所有的财产全部查封抵偿!这样可以了吧?”
 
官员见何太夫人如此深明大义,也不好再说什么了,回去便打开官仓放粮,解了燃眉之急,数十万灾民就这样度过了灾荒。
 
数日后,洪水退去,“未经请示擅动官仓”一事传到了省府,山东巡抚得报后,认为擅动官仓是蔑视国家法律的严重事件,便立即将此事上报给乾隆,请求弹劾颜希深并治罪于何老太太。乾隆皇帝接到这份奏报后,并没有因为何老太太擅动官仓而动怒,反而被何老太太的担当所感动。他愤然在奏折上批道:“汝为封疆大吏,有如此贤母良吏,不保举而反参劾耶?”随后,乾隆降旨,对已动用的仓谷,准许作为正项开销,无须赔补;而且特赐给颜母三品封诰,以资表彰。编辑:申沁宇(来源:文史博览·文史)
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