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【扬眼荐书】美国汉学家撰书:明朝为何错失工业发展机遇
2019-02-11 09:42

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 《家族、土地与祖先》[] 易劳逸 重庆出版社

扬子晚报讯 (记者 蔡震)《家族、土地与祖先》是美国汉学家易劳逸研究中国史的一部代表作,但国内一直没有译本,相关的介绍也很少。近日,在读者期待中,这部书籍终于由重庆出版社引进出版。本书的视角不再局限于十九世纪和二十世纪,而是上溯到十六世纪,在长时段、全球史的视野下重新审视了近现代中国历史演进的历史逻辑。易劳逸认为,近现代中国的历史演进有与西方的碰撞的原因,但更主要的原因还是中国内部因素发展变化的结果,所以作者提出,永远也不要再说帝制时代晚期的中国社会处于停滞状态,是一个“永恒停滞”的国家了。早在十六世纪的中国社会,就开启了具有近现代化社会特征的转变。

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需要回溯到十六世纪

寻找那个时代图景社会源头

在书中,易劳逸详尽地描绘出中国近世四百年社会经济变迁史,试图找出中国如何从传统走向近现代的社会密码。

易劳逸在书中分析,十九世纪六十年代之后,中国社会中出现了更多新的社会群体,这些群体逐渐从社会结构的上层开始取代传统的士大夫阶层,同时,商品贸易和近代工业在中国社会中也得以发展。这些变化促使中国的经济和社会在1860年到1949年期间发生了不同于以往的深刻变化。由此,至少从社会和经济角度来看,这90年仿佛是一个独特的历史阶段,可称之为“现代化早期”。

在最初研究阶段,易劳逸发现,对中国“现代化早期”很多社会和经济变迁问题的理解,必须先关注和探讨此前已经发生变化了的体制和结构,因此有必要将视野回溯到1860年之前。可是需要回溯多远呢?有人认为应该回溯到十八世纪,而易劳逸觉得有必要再向前追溯更远,去寻找那个时代图景的社会和经济源头。因此他决定从明代,特别是十六世纪开始着手研究。

易劳逸认为,这个时代标志着中国历史上的一个独特历史阶段的开端,比如人口变化。明初的6500万—8000万到1850年的约4.3亿,中国的人口数量在450年间增长了5倍。巨大的人口导致人口大规模迁徙,同时产生了巨大的市场,出现了跨区域商品贸易,传统以白银和铜钱为媒介的贸易弊端凸显,于是现代版的本土银行钱庄和票号开始出现。也正是从这个时代开始,中国的经济领域开启了商品化和货币化进程。同时,各社会阶层的混同促生了社会多元主义,其表现之一就是整个社会对商人和工匠这两个社会阶层的尊重程度日益提升。

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中西方态度截然不同