发射间谍卫星 SpaceX为美国打造太空情报网
2024-05-23 16:59

新华社北京5月23日电 美国太空探索技术公司(SpaceX)为美国情报机构制造的一批间谍卫星22日发射升空,助力美国打造“太空情报网”。

美国东部时间22日4时,在加利福尼亚州范登堡太空军基地,太空探索技术公司研发的“猎鹰9”运载火箭把美国国家侦察局的间谍卫星发射上天。

2018年2月22日,在美国加利福尼亚州范登堡空军基地,“猎鹰9”火箭发射升空。新华社发(美国太空探索技术公司供图)

国家侦察局是美国主管间谍卫星的情报机构。据此前西方媒体报道,太空探索技术公司的“星盾”业务部门2021年与美国国家侦察局签订一份秘密合同,金额为18亿美元,打造一个间谍卫星网络。这一网络由数百颗近地轨道卫星组成,能够“迅速捕捉全球几乎所有区域地面目标”。

按照国家侦察局的说法,当天发射的是“首批以数据响应式采集和快速数据输出为特征的增殖型系统”卫星,今年计划发射大约6批,后续直到2028年还会有更多发射,但其声明未公开这些卫星的数量。多名消息人士先前告诉路透社,2020年以来,太空探索技术公司已经发射大约6颗这种卫星的样星。

美国航天与防务承包商诺思罗普-格鲁曼公司也参与了这一间谍卫星网络组建项目。

路透社报道指出,不少国家的军事和情报机构在地球上的行动越来越依赖卫星的帮助,出现这一趋势的部分原因是卫星发射的成本下降,同时在陆地或空中采集信息的传统手段风险增加。

报道说,美国国家侦察局这一项目同时揭示出美国政府依赖太空探索技术公司执行机密任务的程度,五角大楼已经成为这家企业的大客户。

由埃隆·马斯克所创的太空探索技术公司2022年12月发布“星盾”计划,以“星链”技术和这家企业的发射能力为基础,专为美国国防部及其他政府部门提供遥感、保密通信和军用载荷搭载服务。太空探索技术公司正在组建由近2万颗卫星组成的“星链”网络,能从太空向地球提供高速互联网接入服务。据多家外媒报道,目前有4000到5000颗“星链”卫星已经在运行。

“星链”在俄乌冲突中发挥了作用。乌军利用“星链”操控无人机、无人艇袭击俄军。马斯克在传记中披露,他2022年9月曾拒绝激活克里米亚地区“星链”卫星通信服务,致使乌克兰未能成功偷袭俄罗斯黑海舰队。(沈敏)

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