南古所科学家发现已知最古老的蚊子!1.3亿年前,雄蚊子也吸血
2023-12-05 07:42

作为人类“头号宿敌”,蚊子可是地球上最古老的昆虫之一,它们的演化历史可以追溯到恐龙时期。12月4日,国际知名期刊《当代生物学》(Current Biology)在线发表了由中国科学院南京地质古生物研究所黎巴嫩籍研究员丹尼·阿扎(Dany Azar)领衔的一项最新研究成果——在距今约1.3亿年前的黎巴嫩琥珀中发现了已知最古老的蚊子化石。这项新发现还证明了在蚊科演化的早期阶段,雄性的蚊子也是吸血的,并揭示昆虫的早期吸血行为比我们想象的更为复杂。

图片

现在雄蚊子不吸血,这是为什么?

人类对蚊子的早期演化知之甚少

蚊子是一种臭名昭著的吸血昆虫,它们吸食人类或动物的血液,并传播疾病。所有蚊子都咬人吗?其实并不是的。蚊子分为雌和雄,它们长得就不一样,雄蚊小一点,触角上有很多刚毛,像一把刷试管的刷子。

雄性蚊子口器退化,一般都是吃“素”的,主要以花蜜为食。雌性蚊子吸血的主要原因是要进行繁殖,花蜜满足不了它们的需求,只有吸血才能获得大量的能量,并为自己补充充足的蛋白质,促进卵巢的发育。

“昆虫的吸血行为,被认为是从用来取食植物汁液的‘刺吸式’口器转变而来的。例如,吸血跳蚤很可能起源于以花蜜为食的昆虫。”中国科学院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖告诉记者,昆虫吸血行为的演化过程一直很难研究,部分原因是昆虫化石记录的空白。专家介绍说,现今的蚊科具有超过3000种不同类型的蚊子,但人类对它们的起源和早期演化的了解却极为有限。

图片

远古时期的蚊子,吸食恐龙的血?

将蚊子的化石记录提前了近3000万年

早白垩世的黎巴嫩琥珀保存了已知最古老的琥珀生物群。中国科学院南京地质古生物研究所黎巴嫩籍研究员丹尼·阿扎经过多年艰苦的野外工作,发现并采集了近500处黎巴嫩琥珀产地。此次研究成果来自于其中2块保存了精美蚊子的琥珀。

研究人员通过南京古生物所的激光共聚焦显微镜、荧光显微镜等先进科学仪器的仔细观察,发现这两只雄蚊均保存了特有的刺吸式口器:包括呈尖锐三角形的下颚及延长的具有小齿的构造等。

图片

丹尼·阿扎表示,“现今雌蚊具有刺吸式口器用于吸血,而雄蚊口器则只吸食花露。根据此次发现的雄蚊刺吸式口器推测,在1.3亿年前雄蚊也是吸血昆虫。”

图片

虽然分子生物学证据暗示蚊科起源于更古老的侏罗纪,但过去关于蚊科最早的化石记录来自于距今约1亿年前的白垩纪中期。此次发现的琥珀化石中的两只雄性蚊子距今约1.3亿年,将蚊子的化石记录提前了近3000万年。专家推测,当时的蚊子,吸食的可能是恐龙或哺乳动物等温血脊椎动物的血液。

图片

图片

丹尼·阿扎 工作照

那么,从什么时候开始,雄性蚊子不吸血了呢?专家也推测说,可能和被子植物大量出现有关。和裸子植物相比,被子植物的花粉和花蜜具有更高的能量。这样,雄性蚊子就不用冒着“生命危险”去“偷袭”这些大型动物了。

扬子晚报/紫牛新闻记者 于丹丹 

校对 王菲

| 微矩阵

地址:南京市建邺区江东中路369号新华报业传媒广场 邮编:210092 联系我们:025-96096(24小时)

 

互联网新闻信息服务许可证32120170004 视听节目许可证1008318号 广播电视节目制作经营许可证苏字第394号

版权所有 江苏扬子晚报有限公司

 苏ICP备13020714号 | 电信增值业务经营许可证 苏B2-20140001